Lof der onvolmaaktheid (met video)

Voltooid leven

Gerbrand van Loenen – Waarom zelfbeschikking niet genoeg is om goed te leven en te sterven

In ‘Lof der onvolmaaktheid’ pleit Gerbert van Loenen voor een diepgaander debat over euthanasie. Volgens Van Loenen biedt de media een oppervlakkige en eenzijdige blik op het debat over euthanasie. In het huidige debat over euthanasie en hulp bij zelfdoding staan noties als zelfbeschikking en het vermijden van uitzichtloos en ondraaglijk lijden centraal.

Daarmee wordt volgend Gerbert van Loenen voorbij gegaan aan belangrijke begrippen als verbondenheid en overgave. Hij vindt het mensbeeld in het publieke debat te individualistisch. Ook is het volgens hem een illusie om te denken dat mensen zo rationeel zijn dat ze op dit moment al precies weten wat ze in de toekomst wel of niet willen.

Mensen met een ziekte of een handicap hebben meer keuzes dan de media laten zien. Aan de hand van concrete voorbeelden, waaronder spraakmakende documentaires als Het beste voor kees (2014) en Moeders springen niet van flats (2014), laat Gerbert van Loenen zien welke vragen aan bod komen, maar vooral welke vragen niet worden gesteld.

Gerbert van Loenen – De verwondering  –  EO – 19 feb 2017

Journalist Gerbert van Loenen (1964) staat bekend om zijn kritische bijdrage aan het debat over euthanasie en voltooid leven. Op Palmpasen, aan het begin van de Stille Week (de week voorafgaand aan Pasen), breekt hij een lans voor de onvolmaakte mens. Van Loenen zorgde tien jaar voor zijn partner Niek, die door een operatie onherstelbaar hersenletsel opliep. Hoewel Niek volgens sommigen ‘beter dood had kunnen zijn’, twijfelde Van Loenen geen moment aan de waarde van diens leven. Gerbert van Loenen, zoon van een gereformeerde dominee, is een kerkverlater die jarenlang een onbestemd heimwee naar het christelijk geloof met zich meedroeg. Hij zocht een tegenwicht voor de westerse cultuur, die sterk gericht is op succes en efficiëntie, en vond dat in de Westerkerk te Amsterdam, waar hij belijdenis deed. ‘Voor God is ieder mens er een. Hoe kwetsbaar en onvolmaakt je ook bent, voor Hem maakt dat geen verschil.’ Gerbert van Loenen is auteur van ‘Hij had beter dood kunnen zijn’ (Van Gennep, 2009) en ‘Lof der onvolmaaktheid’ (Ten Have, 2015)